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Historia

En el principio

Hubo muchos intentos por crear una moneda digital durante el boom tecnológico de los 90, con sistemas como Flooz, Beenz y DigiCash, que surgieron en el mercado, pero al final fracasaron. Entre las razones de sus fallas estuvieron los fraudes, problemas financieros e incluso fricciones entre los empleados de las empresas y sus jefes.

Todos estos sistemas se basaban en la confianza en intermediarios, lo cual significaba que había empresas detrás de ellos que verificaban y facilitaban las transacciones. Debido a las fallas de estas empresas, la creación de un sistema de efectivo digital se consideró una causa perdida durante mucho tiempo. 

Luego, a principios de 2009, un programador anónimo o un grupo de programadores bajo el alias de “Satoshi Nakamoto” presentó Bitcoin, que fue descrito como  un 'sistema de efectivo electrónico de igual a igual. .  Se trataba de un sistema completamente descentralizado. Es decir, que no tenía servidores involucrados ni una autoridad central de control.

Uno de los problemas más importantes que cualquier red de pago tenía  que resolver era el “gasto doble”, una técnica fraudulenta en la cual se gastaba la misma cantidad dos veces. La solución tradicional era acudir a un intermediario de confianza, un servidor central, que mantenía registros de los saldos y las transacciones. Sin embargo, este método siempre cedía a una sola autoridad todo el control de sus fondos y de todos sus datos personales.

Ahora, en una red descentralizada como Bitcoin, cada participante hace este trabajo a través de un sistema llamado Blockchain, un libro público de todas las transacciones que ocurren dentro de la red, disponible para todos .. Por lo tanto, todos en la red pueden ver el saldo de cada cuenta.

Cada transacción es un archivo que consta de las claves públicas del remitente y el destinatario (direcciones de billetera) y la cantidad de monedas transferidas. La transacción también debe ser firmada por el remitente con su clave privada  y finalmente es transmitida a la red una vez es confirmada por sus usuarios dedicados a esta tarea, denominados “mineros”. Dentro de una red de criptomonedas, solo los mineros pueden confirmar las transacciones resolviendo un rompecabezas criptográfico. Toman transacciones, las marcan como legítimas y las difunden a través de la red. Después, cada nodo de la red lo agrega a su base de datos. Una vez que se confirma la transacción, se vuelve irrefutable e irreversible y un minero recibe una recompensa económica: una cantidad de BTC.

En esencia, , cualquier red de criptomonedas se basa en el consenso absoluto de todos los participantes para darles  legitimidad a los saldos y transacciones. Si los nodos de la red no están de acuerdo en un solo saldo, el sistema básicamente se rompería. Sin embargo, hay muchas reglas preconfiguradas y programadas en la red que evitan que esto suceda.

Las criptomonedas se denominan así porque el proceso de mantenimiento del consenso está asegurado con una fuente criptografía.

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¿Qué puedes hacer con criptomonedas?

Comprar bienes

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En el pasado, tratar de encontrar un comerciante que aceptara criptomonedas era extremadamente difícil, si no, imposible. Hoy la situación es completamente diferente.  Actualmente hay muchos comerciantes que aceptan Bitcoin como forma de pago. Estos vendedores van desde minoristas en línea como Overstock y Newegg hasta pequeñas tiendas locales, bares y restaurantes. Los Bitcoins se puede utilizar para pagar hoteles, vuelos, joyas, aplicaciones, partes de computadoras e incluso un título universitario.

Otras monedas digitales como Litecoin, Ripple, Ethereum, etc. aún no son tan ampliamente aceptadas. Sin embargo, las cosas han cambiado: r Apple ha autorizadoal menos 10 diferentes criptomonedas como una forma viable de pago en su App Store.

Los usuarios de criptomonedas que no sean Bitcoin siempre pueden cambiar sus monedas por BTC. También hay sitios web de venta de tarjetas de regalo o gift cards como Gift Off, que acepta alrededor de 20 criptomonedas diferentes. A través de las tarjetas de regalo, básicamente puedes comprar cualquier cosa con una criptomoneda.

Además hay mercados como Bitify y OpenBazaar, que solo aceptan criptomonedas.

También puedes leer: "¿Qué puedo comprar con Bitcoins?"

Aceptar como pago (por negocios)

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Si posees una empresa y estás buscando nuevos clientes potenciales, la aceptación de criptomonedas como forma de pago puede ser una solución para ti. El interés en las criptomonedas nunca ha sido mayor y seguramente seguirá en aumento.  Junto con el creciente interés, también crece la cantidad de cripto-cajeros automáticos localizados en todo el mundo. Coin ATM Radar actualmente incluye casi 1.800 cajeros automáticos en 58 países.

Los primero que debes hacer es informar a tus clientes que tu empresa acepta criptomonedas. Con solamente colocar un letrero en tu caja registradora debería bastar. Los pagos pueden ser aceptados usando terminales de hardware, aplicaciones de pantalla táctil o direcciones simples de billetera a través de códigos QR.

Hay muchos servicios diferentes que puedes usar para poder aceptar pagos en criptomonedas. Por ejemplo, CoinPayments acepta actualmente más de 75 monedas digitales distintas  y cobra solo el 0,5 por ciento de comisión por transacción. Otros servicios populares incluyen Cryptonator, CoinGate y BitPay, este último solo acepta Bitcoins.

En Estados Unidos ., Bitcoin y otras criptomonedas han sido reconocidas como una moneda virtual convertible, lo que significa que aceptarlas como forma de pago es exactamente lo mismo que aceptar efectivo, oro o tarjetas de regalo.

A efectos fiscales, las empresas con sede en Estados Unidos  que acepten criptomonedas deben registrar una referencia de ventas, la cantidad recibida en una moneda en particular y la fecha de la transacción. Si los impuestos a las ventas son pagaderos, el monto adeudado se calcula con base en la tasa de cambio promedio en el momento de la venta.

Invertir

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Muchas personas creen que las criptomonedas son la mejor oportunidad de inversión en la actualidad e. De hecho, hay muchas historias de personas que se han vuelto millonarias gracias a sus inversiones en Bitcoin. BTC  es la moneda digital más reconocida hasta la fecha. En noviembre de 2017, el precio de un bitcoin superó los USD 19,000.

Ethereum, la segunda criptomoneda más popular, ha registrado el aumento más rápido que una moneda digital haya demostrado alguna vez. Desde mayo de 2016, su valor aumentó en al menos 2.700 por ciento. Además, su capitalización de mercado se disparó en más de un 10.000 por ciento desde mediados de 2013.

Sin embargo,  invertir en criptomonedas implica un riesgo muy alto. Su valor de mercado fluctúa como ningún otro activo. Además, como no están reguladas todavía, siempre existe el riesgo de que se ilegalice en ciertas jurisdicciones y cualquier intercambio de criptomonedas pueda ser pirateado. Si decides invertir en criptomonedas, Bitcoin es obviamente la de mayor popularidad. Sin embargo, en 2017, su participación en el cripto-mercado disminuyó drásticamente del 90 por ciento a solo el 40 por ciento. Actualmente hay muchas opciones disponibles, algunas monedas se enfocan en la privacidad, otras son menos abiertas y descentralizadas que Bitcoin y otras simplemente las copian.

Junto con Bitcoin, ya numerosas exchanges han empezado a aceptar otras criptomonedas. Kraken, BitFinex, BitStamp y muchos otros ya comercializan Litecoin, Ethereum, Monero, Ripple, entre otras. También existen otras formas de adquirir criptomonedas, como comercializar cara a cara con un vendedor o utilizar un cajero automático Bitcoin. 

Una vez que compraste tu criptomoneda, necesitas almacenarla de forma segura. Aunque las principales exchanges ofrecen servicios de billetera, es más conveniente si almacenas tus activos en una billetera fuera de línea en tu disco duro o incluso si inviertes en una billetera de hardware. . Esta es la manera más segura de almacenar tus monedas y te da control total sobre tus activos.

Al igual que con cualquier otra inversión, debes prestar mucha atención al valor de mercado de las criptomonedas y a las noticias relacionadas con ellas. Coinmarketcapes una solución única para rastrear el precio, el volumen, el suministro de circulación y el límite de mercado de la mayoría de las criptomonedas existentes.

Dependiendo de la jurisdicción en la que vivas, una vez que hayas obtenido ganancias o pérdidas al invertir en criptomonedas, es posible que debas incluirla en tu reporte de impuestos. En términos de impuestos, las criptomonedas se tratan de manera muy diferente de un país a otro. En Estados unidos ,  el Servicio de Rentas Internas dictaminó que Bitcoin y otras monedas digitales se gravarán como propiedad, no como moneda. Para los inversores, esto significa que las ganancias y pérdidas acumuladas a largo plazo provenientes del comercio de criptomonedas se gravan según la tasa aplicable de ganancias de capital de cada inversor, que se sitúa en un máximo del 15 por ciento.

Minería

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Los mineros son la parte más importante de cualquier red de criptomonedas. Y al igual que el comercio, la minería es una inversión. Básicamente, los mineros están proporcionando un servicio de teneduría de libros para sus respectivas comunidades. Aportan  el poder de sus computadoras para resolver complicados acertijos criptográficos, lo cual es necesario para confirmar una transacción y registrarla en este libro público distribuido que denominamos  Blockchain.

Una de las cosas interesantes de la minería es que la dificultad de los acertijos aumenta constantemente, lo que está estrechamente relacionado con el número de personas que intentan resolverlo. Así que, cuanto más popular se vuelve cierta criptomoneda, más gente trata de extraerla y, por ende, más difícil se vuelve el proceso.

Mucha gente ha hecho fortunas mediante la minería de Bitcoins.  Anteriormente podías sacar beneficios sustanciales de la minería utilizando solo tu computadora o incluso una computadora portátil lo suficientemente potente . En estos días, la minería Bitcoin solo puede ser rentable si estás dispuesto a invertir en un hardware de minería de grado industrial. Esto, por supuesto, genera enormes facturas de electricidad además del precio de todo el equipo necesario.

Litecoin, Dogecoin y Feathercoin figuran entre las mejores criptomonedas para los principiantes en términos de rentabilidad-costo. Por ejemplo, al valor actual de Litecoins, puedes ganar r desde 50 centavos a 10 dólares por día utilizando solo hardware de grado para el consumidor.

Pero, ¿cómo obtienen beneficios los mineros? Mientras más poder de cómputo logren acumular, más oportunidades tendrán de resolver los acertijos criptográficos. Una vez que un minero logra resolver el acertijo, recibe una recompensa y una tarifa de transacción.

A medida que una criptomoneda atrae más interés, la minería se vuelve más difícil y la cantidad de monedas recibidas como recompensa disminuye. Por ejemplo, cuando se creó Bitcoin por primera vez, la recompensa por una minería exitosa era de 50 BTC. Ahora, la recompensa es de 12.5 Bitcoins. Esto sucedió porque la red de Bitcoin está diseñada para que solo haya un total de 21 millones de monedas en circulación.

En noviembre de 2017 se habían extraído y distribuido casi 17 millones de Bitcoins. Sin embargo, como las recompensas van a ser cada vez más pequeñas, cada Bitcoin extraído será cada vez más valioso.

Todos estos factores hacen que las criptomonedas minadas sean una carrera extremadamente competitiva que premia a los primeros usuarios. Sin embargo, dependiendo de dónde vivas, las ganancias obtenidas de la minería pueden estar sujetas a impuestos y a regulaciones de transmisión de dinero. En Estados Unidos , La FinCEN emitió una guía según la cual la extracción de criptomonedas y su intercambio por monedas fiduciarias pueden considerarse como transmisión de dinero. Esto significa que los mineros pueden necesitar cumplir con leyes y regulaciones especiales relacionadas con este tipo de actividades.

También puedes leer: Cómo minar Bitcoin: todo lo que necesitas saber

La adaptabilidad

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Legalidad de las criptomonedas

A medida que las criptomonedas se vuelven cada vez más populares , los organismos encargados de hacer cumplir la ley, las autoridades tributarias y los reguladores legales de todo el mundo intentan comprender su esencia  y cómo deberían encajar en las reglamentaciones y marcos legales existentes.

Con la introducción de Bitcoin, la primera criptomoneda, se generó un paradigma completamente nuevo. Las monedas digitales descentralizadas, autosustentables, que no existen de ninguna manera o forma física y que no están controladas por ninguna entidad han generado polémica entre los históricos entes reguladores.

Las autoridades de todo el mundo están preocupadas por lo atractivas que resultan las criptomonedas para los comerciantes de bienes y servicios ilegales. Además, les preocupa su uso en los planes de lavado de dinero y de evasión de impuestos.

A partir de noviembre de 2017, Bitcoin y otras monedas digitales fueron  prohibidas solo en Bangladesh, Bolivia, Ecuador, Kirguistán y Vietnam, con China y Rusia a punto de prohibirlas también.

Las criptomonedas más comunes

  • Bitcoin —  La primera criptomoneda que comenzó todo.
  • Ethereum — una moneda Turing completa programable que permite a los desarrolladores crear diferentes aplicaciones distribuidas y tecnologías que no funcionarían con Bitcoin.
  • Ripple — A diferencia de la mayoría de las criptomonedas, no utiliza una Blockchain para alcanzar un consenso en toda la red para las transacciones. En cambio, se implementa un proceso iterativo de consenso, que lo hace más rápido que Bitcoin, pero también lo hace vulnerable a los ataques de hackers.
  • Bitcoin Cash — Una bifurcación de Bitcoin respaldada por la mayor empresa minera de Bitcoin y fabricante de chips ASIC para minería de Bitcoin. Solo ha existido durante un par de meses, pero ya se ha disparado a las cinco principales criptomonedas en términos de capitalización de mercado.
  • NEM — A diferencia de la mayoría de las otras criptomonedas que utilizan un algoritmo de Prueba de trabajo, usa Prueba de importancia, que requiere que los usuarios ya posean ciertas cantidades de monedas para poder obtener otras nuevas. Alienta a los usuarios a gastar sus fondos y realizar un seguimiento de las transacciones para determinar qué tan importante es un usuario en particular para la red NEM en general.
  • Litecoin — Una criptomoneda que se creó con la intención de ser la 'plata digital' en comparación con el 'oro digital' que es Bitcoin. También es una bifurcación de Bitcoin, pero a diferencia de su predecesor, puede generar bloques cuatro veces más rápido y tener cuatro veces la cantidad máxima de monedas en 84 millones.
  • IOTA — La avanzada tecnología de contabilidad de esta criptomoneda se llama 'Enredo' y requiere que el remitente en una transacción realice una Prueba de trabajo que aprueba dos transacciones. Por lo tanto, IOTA ha eliminado a los mineros dedicados del proceso.
  • NEO — Es una red de contratos inteligentes que permite desarrollar todo tipo de contratos financieros y aplicaciones distribuidas de terceros. Tiene muchos de los mismos objetivos que Ethereum, pero se desarrolló en China, lo que puede darle algunas ventajas debido a una mejor relación con los reguladores chinos y las empresas locales.
  • Dash — Es una red de dos niveles. El primer nivel son los mineros que aseguran la red y registran las transacciones, mientras que el segundo consiste en "nodos maestros" que retransmiten transacciones y habilitan el tipo de transacción InstantSend y PrivateSend. El primero es significativamente más rápido que Bitcoin, mientras que el segundo es completamente anónimo.
  • Qtum — Es una fusión de las tecnologías de Bitcoin y Ethereum dirigidas a aplicaciones comerciales. La red cuenta con la confiabilidad de Bitcoin, al tiempo que permite el uso de contratos inteligentes y aplicaciones distribuidas, funciona parecido a la red Ethereum.
  • Monero — Una criptomoneda con capacidades de transacciones privadas y una de las comunidades más activas, que se debe a sus ideales abiertos y centrados en la privacidad.
  • Ethereum Classic — Una versión original de Ethereum. La división ocurrió después de que una organización autónoma descentralizada construida sobre el Ethereum original fuera pirateada.

¿Cómo almacenar criptomonedas?

 A diferencia de la mayoría de las monedas tradicionales, las criptomonedas son digitales, lo que implica un enfoque completamente diferente, especialmente cuando se trata de almacenarlas. Técnicamente, no almacenas tus unidades de criptomoneda; en su lugar, es la clave privada lo que utilizas para firmar transacciones que deben almacenarse de forma segura.

Hay varios tipos  de billeteras de criptomonedas que se adaptan a las diferentes necesidades. Si tu prioridad es la privacidad, es posible que desees optar por una billetera de papel o de hardware. Esas son las formas más seguras de almacenar tus fondos de criptos. También hay billeteras "frías" (fuera de línea) que se almacenan en tu disco duro y billeteras en línea, que pueden estar afiliadas a intercambios o con plataformas independientes.

También puedes leer: Carteras de Bitcoin para principiantes: Todo lo que necesitas saber

¿Cómo comprar criptomonedas?

 Existen muchas opciones diferentes cuando se trata de comprar Bitcoins. Por ejemplo, actualmente hay casi 1.800 cajeros automáticos de Bitcoin en 58 países. Además, puedes comprar BTC usando tarjetas de regalo, intercambios de criptomonedas, fondos de inversión e incluso puedes comercializar cara a cara.

Cuando se trata de otras criptomonedas menos populares, las opciones de compra no son tan diversas..   Sin embargo, hay exchanges donde puedes adquirir varias criptomonedas a cambio de monedas fiduciarias o Bitcoins. El comercio cara a cara es también una forma popular de adquirir monedas. Las opciones de compra dependen de criptomonedas particulares, su popularidad y su ubicación.

Te invitamos a leer: Cómo comprar Bitcoin: mejores prácticas, dónde comprar, sugerencias

Referentes en criptomonedas y líderes de opinión a seguir

Futuro de las criptomonedas

Bill Gates

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"Bitcoin es emocionante porque muestra lo barato que puede ser. Bitcoin es mejor que la moneda, ya que no tienes que estar físicamente en el mismo lugar y, por supuesto, para grandes transacciones, las monedas comunes pueden ser bastante inconveniente". 

Richard Branson

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"Bueno, creo que está funcionando. Puede haber otras monedas como esta que pueden ser incluso mejores. Pero mientras tanto, hay una gran industria en torno a Bitcoin.- La gente ha hecho fortunas con Bitcoin, algunos han perdido dinero. Es volátil, pero la gente también gana dinero con la volatilidad". 

Al Gore

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"Cuando la moneda de Bitcoin se convierte de moneda en efectivo, esa interfaz debe permanecer bajo algunas garantías regulatorias. Creo que el hecho de que dentro del universo Bitcoin un algoritmo reemplaza la función del gobierno   ... [lo cual] es realmente genial". 

Eric Schmidt

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 "[Bitcoin] es un logro criptográfico notable ... La capacidad de crear algo que no es duplicable en el mundo digital tiene un enorme valor ... Mucha gente construirá negocios a partir de eso". 

Peter Thiel

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"PayPal tenía estos objetivos de crear una nueva moneda. Fracasamos en eso, y acabamos de creando solo un nuevo sistema de pago. Creo que Bitcoin ha tenido éxito en el nivel de una nueva moneda, pero el sistema de pago es algo que le falta. Es muy difícil de usar, y ese es el gran desafío en el lado de Bitcoin"